Охотники-собиратели, жившие на территории современной Аргентины, дружили с лисами.

По крайней мере с одной, чьи кости археологи обнаружили вместе с человеческими погребениями на юге аргентинской провинции Мендоса ещё в 1991 году. Здесь полторы тысячи лет назад находилось отдельное поселение охотников-собирателей, то есть людей, живших примитивным древним укладом. Помимо трёх с лишним тысяч человеческих костей, из земли тогда были подняты останки животных, среди которых был практически полный скелет ныне вымершего вида лисы Dusicyon avus. Её сначала определили как другой, родственный вид – фолклендскую лисицу Dusicyon australis (тоже ныне вымершую), однако более поздние генетические исследования помогли выяснить её истинный вид. Но почему в недавно опубликованной в Royal Society
статье её авторы делают смелый вывод, что это была чуть ли не домашняя лиса? Об этом рассказали её кости.

Рисунок вымершей в 19 веке фолклендской лисы Dusicyon australis нидерландского художника-иллюстратора Йоханнеса Кёлеманса, 1890 г. Её ближайший родственник – лиса Dusicyon avus, – вымерла примерно на 500 лет раньше. Илл.: Dogs, jackals, wolves, and foxes. London R.H. Porter 1890, biodiversitylibrary.org

Открыть в полном размере

Во-первых, лиса была похоронена рядом с человеком, что уже говорит о том, что к ней было особенное отношение. На это указывает и высокая «комплектность» скелета животного, который вряд ли бы сохранился, попадись лиса к древних охотникам-собирателям в качестве добычи. Но, может быть, это была какая-нибудь ритуальная жертва – вдруг погребённый человек был великим охотником на лис, и таким образом его соплеменники почтили его былые охотничьи заслуги? Опровергнуть эту гипотезу помог изотопный анализ лисьих костей. Дело в том, что в зависимости от питания в организме каждого живого существа накапливается разное количество изотопов углерода и азота. Например, исключительно по химическому (точнее, изотопному) составу костей можно определить, было ли животное травоядным или плотоядным, и даже какими приблизительно видами растений (или какими животными)оно питалось.

Так вот, выяснилось, что аргентинская лиса была чуть ли не вегетарианкой – т.е. значительный период своей жизни в её рационе была растительная пища и её было много. Представить себе, что дикая лиса вдруг по какой-то причине откажется от мясной пищи (и, главное, сможет после этого довольно долго прожить)– весьма сложно. Куда более правдоподобным объяснением будет то, что её жизнь по большей части протекала рядом с человеком, который мог подкармливать её едой «со своего стола». К тому же охотники-собиратели, жившие в той местности, были в куда большей степени именно собиратели, чем охотники – об этом опять же «рассказали» изотопы, но уже в их костях. В любом случае, данная находка показывает, насколько разнообразными были взаимоотношения древних людей с животным миром. А может быть, это был первый в мире эксперимент по одомашниванию лисиц?